NASA官宣:SpaceX龙飞船5月27日载人试飞首秀

(原标题:NASA官宣:SpaceX龙飞船5月27日载人试飞首秀)

澎湃新闻记者 张静

自2011年美国航天飞机退役以来,美国运送宇航员往返空间站的工具全部“仰仗”俄罗斯飞船。不过,这一现状有望在6周后改变。

美国航天局(NASA)日前在官网上宣布,NASA宇航员Robert Behnken和Douglas Hurley将于美国东部时间5月27日16时32分乘坐SpaceX载人龙飞船,随猎鹰9号从佛罗里达州卡纳维拉尔角肯尼迪航天中心升空前往国际空间站。这将是自2011年航天飞机退役以来美国本土首次载人航天任务。

NASA局长Jim Bridenstine在推特上官宣后,SpaceX创始人马斯克也发了一条推特,“载人航天飞行6周后返回卡纳维拉尔角!”

他还表示,SpaceX成立18年才将第一批人送入太空,这是很长的一段时间。“必须加快提升技术,否则在我们有生之年,那颗红色星球上还没有人类城市。”

此次试飞是NASA商业载人航天计划对载人龙飞船执行国际空间站长期任务认证之前的最后一个主要步骤。NASA称,这一认证及载人龙飞船的正常操作将使NASA继续在国际空间站开展重要研究和技术实验,为未来探索月球和火星奠定基础。

作为SpaceX的最后一次试飞,这次任务将验证其载人运输系统,包括发射台、火箭、飞船和操作能力。一旦飞船进入轨道,宇航员和SpaceX的任务控制中心将验证飞船的性能是否符合预期。在大约24小时内,龙飞船将到达规定位置与空间站交会和对接。

成功对接后,两位宇航员将进入国际空间站,除了科研任务,还将完成NASA宇航员首次在轨测试飞船系统。此次任务时长待定,任务结束后,龙飞船将载着两名宇航员自动脱离国际空间站返回地球。

俄罗斯飞船每个座位票价约8000万美元。为了改变依赖俄罗斯的局面,NASA大力支持商业载人航天发展。2014年,波音公司和SpaceX分别从美国航天局获得42亿和26亿美元的大合同,用以建造“星际客机”载人飞船和载人龙飞船。

去年12月,“星际客机”首次试飞未能进入轨道,只好提前“打道回府”,波音又拟于今年秋季二次试飞。而SpaceX高歌猛进,猎鹰9号箭体上还刷上了重新“上岗”的NASA“蠕虫”标志,这是NASA在1975年-1992年使用的官方标志。

当SpaceX即将进行载人龙飞船的商业载人试飞首秀时,Jim Bridenstine觉得,“把 ‘蠕虫’带回来作为对国家的一种鼓舞,将是对那个时刻恰如其分的致敬。”

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